Роберт Силверберг. Двойная работа







Звездолет медленно опустился на Домерг-3.
- Мы сумасшедшие, - вздохнул Джастин Марнер. - В этом нет никаких сомнений. В споре надо уметь остановиться. - Марнер указал на экран. - Мы, похоже, пренебрегли этим правилом. И оказались на Домерге. Человек в здравом уме на такое не способен.
- Не болтай глупостей, Джастин, - рассердился Кемридж. - Ты прекрасно знаешь, почему мы здесь, и сейчас не время...
Дверь бесшумно отошла в сторону, и в каюту вошел высокий домергиец в ярко-желтом тюрбане; он приветственно протянул землянам два из шести щупалец.
- Добро пожаловать. Меня зовут Плорваш. Я вижу, вы прибыли в полном здравии. Я отвезу вас в гостиницу. Мы постарались создать все удобства, чтобы поддерживать вашу работоспособность на высшем уровне. Позвольте пожелать вам удачи.
- Мы полагаемся не на удачу, а на голову и руки, - резко ответил Кемридж.
- Очень хорошо. Вы и прилетели сюда, чтобы доказать, что у вас они лучше. Прошу за мной.
...И как раз в это время двое инженеров-домергийцев прибыли на Землю.
Началось все на Земле, в маленьком кафе, где Джастин Марнер поспорил с заезжим домергийцем.
Марнер и Кемридж сидели за чашечкой кофе, когда тот вошел в зал, приковав к себе взгляды присутствующих. Хотя контакт с Домергом-3 был установлен больше сотни лет назад, его жителей довольно редко видели на Земле.
Впрочем, и Марнер, и Кемридж узнали инопланетянина. Он был сотрудником консульства Домерга, где они монтировали освещение. Домергийцы, с их совершенным периферийным зрением, предпочитали мягкий отраженный свет. Марнеру с Кемриджем пришлось повозиться с проводкой и разработать специальную схему.
Домергиец тоже заметил их и сел за их стол.
- Да, два земных инженера! Вы меня, конечно, помните?
- Да, - ответил Марнер. - Мы делали вам освещение. Как оно работает?
- Довольно сносно. - Домергиец повернулся к стойке.
- Что вы хотите этим сказать? - поинтересовался Кемридж.
- Ну, вы сделали неплохую работу. Во всяком случае, с вашим уровнем техники мы и не рассчитывали на большее.
- Позвольте... - вмешался Марнер.
- Лучше бы мне тогда промолчать! - воскликнул Марнер, разглядывая светло-голубой потолок в номере отеля. - Это же надо, пролететь полгалактики только ради того, чтобы разрешить спор, начатый в кафе!
Кемридж стукнул кулаком по столу.
- Послушай, Джастин, мы уже здесь и должны показать все, на что способны. Понятно?
- А вдруг нам это не удастся?
- Мы вдвоем справимся с любой задачей. Ты в этом сомневаешься?
- Разумеется, нет. - Марнер кисло улыбнулся.
- Отлично. - Кемридж подошел к двери и снял крышку электронного замка. - Взгляни, например, сюда. Довольно простое устройство. Я пока незнаком со схемой этой коробочки, но дай мне полчаса и отвертку, я во всем разберусь.
- Ничего особенного, - согласился Марнер. - У нас есть более хитрые замки.
- В этом-то все и дело, - заметил Кемридж. - Эти домергийцы слишком высоко ценят свой технический уровень. Знаешь, Джастин, я уверен, что мы сможем сделать аналог любой их машины. Немного подумаем, немного поработаем, и все будет в порядке. И если мы справимся с их загадками, а домергийские инженеры провалятся, значит, мы победили. А пока я займусь этой коробочкой. Для практики.
Утром они проснулись в боевом настроении, с полной уверенностью в том, что преодолеют любые препятствия.
В дверь постучали.
- Кто там? - громко спросил Марнер.
- Я, - ответил домергиец - Плорваш.
Дверь мгновенно распахнулась.
- Кто открыл дверь? - удивленно спросил Плорваш.
Марнер улыбнулся.
- Попробуйте еще раз. Выйдите в коридор, закройте дверь и скажите: "Плорваш".
Домергиец потоптался на месте, повернулся, вышел в коридор, притворив за собой дверь, и пробормотал свое имя. Дверь тут же распахнулась. Плорваш переступил через порог и, переводя взгляд с Марнера на Кемриджа, спросил: "Что вы сделали?"
- Нас заинтересовало устройство замка, - ответил Кемридж, - и мы решили, что его стоит улучшить. Мы добавили к схеме звуковое реле, реагирующее на имя и автоматически открывающее дверь.
Инопланетянин нахмурился,
- О да... - пробормотал он. - Очень интересная мысль. А теперь поговорим об условиях испытания. Мы приготовили для вас специальную лабораторию в пригороде столицы. Как и было условлено, вы получите два предварительных задания. Если вы с ними справитесь, мы предложим третью задачу. Испытание будет продолжаться до неудачи.
Лаборатория превзошла все ожидания.
Марнер осторожно вошел и огляделся. Слева на него смотрел зеленый экран осциллографа, справа светились дисплеи компьютеров. Одну стену зала занимали полки с инструментами и приборами. Рядом стояли верстаки со специальными приспособлениями.
- Вы упрощаете нашу задачу, - сказал Кемридж. - В такой лаборатории не так уж и трудно творить чудеса.
- Мы ведем честную игру, - ответил Плорваш.
- Это справедливо, - кивнул Кемридж. - Когда можно начать?
- Немедленно. - Плорваш поднял щупальце и достал из складок тюрбана пластиковый тюбик сантиметров десять длиной, заполненный белой жидкостью. - Это крем для удаления волос. - Он выдавал несколько капелек на ложкообразное окончание другого щупальца и поднес его к своей густой рыжей бороде. Там, где щупальце касалось волос, оставалась гладкая кожа.
- Очень полезная штука, - продолжал домергиец, протягивая тюбик Маркеру. - Ваше первое задание - создать аналогичный крем.
- Если вас не затруднит, мы бы хотели получить и второе задание. Тогда каждому из нас будет что делать, - сказал Кемридж.
Домергиец нахмурился.
- Вы хотите сразу заняться двумя задачами? Хорошо. - Он повернулся, вышел из лаборатории и вернулся через несколько минут, неся что-то отдаленно напоминающее мышеловку.
- Мы пользуемся этим устройством для ловли мелких грызунов, - объяснил Плорваш. - Большинство этих животных реагирует на различные цвета, и в качестве приманки в ловушке использована световая установка. Например, так мы ловим ворков, - он нажал клавишу на задней панели, и мышеловку заполнил густо-зеленый цвет, - а так - флейбов. - Его щупальце коснулось другой клавиши, и зелень сменилась нежно-розовым сиянием. Тут же запахло испорченными овощами.
- Как видите, ловушка универсальна, - продолжал домергиец. - Мы снабдили вас различными типами грызунов, они вот в тех клетках, - он указал на дальнюю стену, - и вы должны сделать аналогичную конструкцию. Во всяком случае, мы надеемся, что вы ее сделаете.
- Это все? - спросил Кемридж.
Плорваш кивнул
- Как и условлено, время выполнения заданий не ограничивается.
Через четыре дня Марнер позвонил Плорвашу.
Широкое лицо домергийца заполнило экран видеофона.
- Мы закончили, - коротко ответил Марнер.
Спустя пятнадцать минут Плорваш вошел в лабораторию. Марнер и Кемридж возились с клетками.
- Стойте на месте! - крикнул Кемридж, щелкнул выключателем, и тридцать клеток разом открылись.
Полчища домергийских грызунов двинулись на Плорваша. Тот отступил на шаг.
- Что это вы затеяли?
- Не волнуйтесь, - успокоил его Марнер. - Сейчас вы все увидите сами.
Животные, не замечая Плорваша, прямиком направились к жужжащему сооружению, стоящему у стены около двери. Оно переливалось различными цветами, издавало странные запахи и щелкающие звуки. Когда животные подошли вплотную к устройству, в полу открылся люк и два скребка сбросили в него всю живность. Крышка люка тут же стала на место.
Инженеры подошли к Плорвашу.
- Мы модернизировали исходную модель, - объяснил Марнер. - Наша конструкция гораздо лучше. Она ловит всех сразу, в то время как ваша настраивается лишь на один вид.
Плорваш согласно кивнул.
- Очень хорошо. Прекрасное решение.
- Мы сделали подробные чертежи, - добавил Кемридж. - На Домерге эта ловушка, несомненно, имеет коммерческую ценность.
- Вероятно, да, - признал Плорваш. - А как дела с кремом для удаления волос?
- Это совсем просто, - усмехнулся Маркер. - С такой аппаратурой мы без труда выяснили химический состав. Впрочем, мы внесли некоторые коррективы.
- В каком смысле?
Марнер потер щеку.
- Пару дней назад я попробовал крем на себе, а кожа по-прежнему гладкая, как у младенца. Похоже, что одноразового применения хватит на всю жизнь.
- Вы справились с двумя первыми заданиями. Что самое интересное, ваши соперники также успешно преодолели этот барьер. Я разговаривал с нашим консулом на Земле, вы его, конечно, помните, и он сообщил мне об этом.
- Мы очень рады, - буркнул Маркер, - но все решает третье задание, не так ли?
- Совершенно верно, - кивнул Плорваш. - Как я понимаю, вы готовы приступить к нему?
Пять минут спустя Марнер и Кемридж смотрели на переплетение трубочек и проводов, предназначенных, судя по всему, для подвода энергии к сложной системе поршней и тяг.
С предельной осторожностью Плорваш опустил странное устройство на один из верстаков.
- Что это? - спросил Марнер.
- Сейчас увидите. - Инопланетянин вытащил длинный шнур с вилкой на конце и вставил его в розетку. В центре необычной машины засветилась ярко-вишневая точка. Поршни и тяги пришли в движение, все убыстряя ход. Через несколько мгновений машина вышла на рабочий режим. Поршни равномерно ходили взад-вперед.
Кемридж взглянул на домергийца.
- Это двигатель, не так ли?
- Вы, разумеется, правы, - улыбнулся Плорваш. - А чтобы понять, почему я принес его сюда, вытащите вилку из розетки.
Кемридж выполнил просьбу домергийца. Пальцы его рук разжались, и вилка упала на пол.
- Он... не остановился? - прошептал Кемридж. - Поршни по-прежнему движутся?
- Это энергетическое сердце нашей цивилизации, - гордо ответил Плорваш. - Подобные установки мы используем повсеместно. Ваше третье задание - создать аналогичную конструкцию.
Домергиец не торопясь вышел из лаборатории. Как только за ним закрылась дверь, земляне обменялись взглядом и снова повернулись к машине.
Поршни ходили в прежнем ритме.
Марнер облизал пересохшие губы.
- Дейв, - прошептал он, - мы сможем построить вечный двигатель?
- Надо остановить эту штуковину, - сказал наконец Марнер, - и посмотреть, что у нее внутри.
Полчаса напряженной работы, и они поняли, как ее остановить.
Марнер довольно потер руки.
- А теперь разберем эту крошку по винтикам и выясним, почему она вертится. - Он повернулся к Кемриджу. - Давай примем за аксиому, Дейв, если домергийцы построили такую машину, значит, это возможно. Договорились?
- А иначе у меня давно бы опустились руки, - пробурчал Кемридж.
Они склонились над загадочной машиной.
- Хм-м. Похоже на замкнутую регенеративную систему с позитивной обратной связью, - пробормотал Кемридж. - Энергия ходит и ходит по кругу.
- Похоже, - кивнул Марнер. Он вытер со лба капельки пота. - Дейв, мы должны распутать этот клубок.
Спустя месяц машина работала.
После некоторого колебания они послали за Плорвашем.
- Вот. - Марнер указал на установку, стоящую рядом с конструкцией домергийцев. Поршни обеих машин ритмично ходили взад-вперед.
- Она работает? - недоверчиво спросил Плорваш.
- Пока она не остановилась, - ответил Маркер.
- Значит, она работает, - повторил Плорваш. - Как?
- Преобразование энергии гиперполя, - пояснил Кемридж. - Правда, связь довольно сложна, но, похоже, мы нашли оригинальное решение. Чертежи и расчеты в сопроводительной записке. Мы не смогли построить аналог вашей машины, но достигли того же результата, то есть выполнили поставленное условие.
- Мы привыкли преодолевать трудности, - усмехнулся Марнер. - А сначала и представить не могли, что способны на такое. Но нас приперли к стенке, и пришлось прыгнуть выше головы.
- Я тоже думал, что вы не справитесь с этим заданием, - прохрипел Плорваш. - Так вы говорите, она работает? Без всяких фокусов?
- Конечно, - с негодованием воскликнул Марнер.
- Я хочу задать вам один вопрос. - Кемридж указал на прямоугольную черную коробочку, едва видневшуюся сквозь переплетение проводов домергийской модели. - Мы так и не поняли, что это такое. Нам не удалось вскрыть ее, чтобы ознакомиться со схемой, поэтому пришлось, ввести совершенно новые элементы. Для чего она предназначена?
Плорваш повернулся, посмотрел ему в глаза и глубоко вздохнул.
- Это источник энергии, миниатюризированный фотоэлектрический усилитель. С его помощью машина будет работать еще две недели, а потом остановится.
- Как это? - изумился Марнер.
- Мне кажется, нам пора объясниться, - ответил домергиец. - У нас, как и во всей вселенной, нет вечных двигателей. Вас сознательно обманули, чтобы заставить создать подобную конструкцию. Это, возможно, неэтично, но, честно говоря, мы не верили в ваши силы. Кстати, мы привлекли лучших специалистов, чтобы изготовить этот имитатор.
Марнер опустился на стул.
Кемридж остался стоять, не веря своим ушам.
- То есть мы изобрели эту... штуку, а вы... вы... - Марнер умолк.
Плорваш кивнул.
- Я потрясен так же, как и вы. - Он опустился на ступ, заскрипевший под его тяжестью.
Кемридж первым пришел в себя.
- Ну что ж, раз испытание закончено, мы забираем нашу машину и возвращаемся на Землю.
- Боюсь, вам это не удастся, - спокойно возразил Плорваш. - По закону, принятому семьсот лет назад, результаты любой исследовательской работы, проведенной в государственной лаборатории, являются собственностью государства. То есть мы... э... конфискуем этот... э... двигатель.
- Но это же невозможно! - возмутился Марнер.
- К тому же, - продолжал Плорваш, - нам придется задержать и вас. Мы хотим, чтобы вы показали нам, как строить такие машины.
- Мы требуем свидания с консулом! - решительно заявил Марнер.
- Хорошо, - согласился Плорваш. - Полагаю, вы имеете на это право.
Консул, седовласый, благообразный джентльмен по фамилии Колбертон, прибыл в лабораторию через два часа.
- Все это очень неприятно, - сказал он, выслушав инженеров.
- Но вы, конечно, сможете вытащить нас отсюда! - воскликнул Марнер. - Этот двигатель принадлежит нам, и они не имеют права задерживать нас.
- Нет, разумеется, нет, - согласился консул. - Во всяком случае, земные законы этого не допускают. Но, к сожалению, по законам Домерга, это изобретение принадлежит им. А в соответствии с соглашением от... э... 2716 года, касающимся территориального суверенитета, земляне, находящиеся на Домерге, подчиняются законам этой планеты.
- Значит, мы влипли?
Консул развел руками.
- Конечно, мы сделаем все, что в наших силах. Мы перед вами в большом долгу. Вы подняли престиж Земли в глазах всей Галактики.
- А нам-то от этого какая польза? - хмыкнул Марнер.
- Мы постараемся вам помочь. Во всяком случае, мы потребуем, чтобы вам создали все условия для нормальной...
- Послушайте, Колбертон, - перебил его Кемридж, - нам не нужна нормальная жизнь на этой планете, даже если нас будут развлекать все двадцать четыре часа. Нам здесь не нравится. Мы хотим домой.
Консул печально помечал головой.
- Мы сделаем все возможное. - Он помолчал и, глубоко вздохнув, добавил: - Мне кажется, возможность есть. Вы помните о двух домергийских инженерах, отправившихся на Землю, чтобы решать технические задачи землян?
- А при чем здесь домергийцы? - переспросил Кемридж.
- Они - ваш единственный шанс. - Консул понизил голос: - Как вы уже знаете, домергийцы довольно легко справились с двумя первыми заданиями.
Марнер и Кемридж нетерпеливо кивнули.
Старый дипломат улыбнулся.
- Как это ни странно, третье задание, данное домергийцам, оказалось таким же, что и у нас.
- Вечный двигатель?
- Не совсем. Им показали якобы работающую антигравитационную машину и предложили сделать ее аналог. Вероятно, психологически наши расы очень схожи.
- И что дальше? - спросил Марнер,
- Пока ничего, - глухо ответил консул. - Но мне сообщили, что они трудятся в поте лица. И скорее всего сделают эту машину. Так что вы должны потерпеть. А пока мы проследим, чтобы вы не испытывали никаких неудобств.
- Я все-таки не понимаю, - заметил Марнер, - что связывает нас с этими домергийцами,
- Если они сделают антигравитационную машину, мы попытаемся устроить обмен.
Марнер нахмурился.
- Но им могут потребоваться годы. А если их попытки закончатся неудачей? Что тогда?
Консул неопределенно пожал плечами.
В глазах Кемриджа блеснула искорка.
- Джастин, - он повернулся к Марнеру, - ты что-нибудь знаешь о гравитационных полях?
- К чему ты клонишь? - недоверчиво переспросил Марнер,
- У нас прекрасная лаборатория. И я думаю, эти домергийцы не откажутся выдать за свой антиграв, сделанный... ну, например, нами, а?
- Вы хотите построить антигравитационную машину и тайком переправить чертежи на Землю, чтобы мы передали их домергийцам и... - Консул умолк, заметив, что его никто не слушает.
Марнер и Кемридж склонились над столом, лихорадочно выводя уравнения.
Роберт Силверберг. Двойная работа